Air Force’s New ‘Killer Zombie’ Drone - Фантом снова в строю

McDonnell Douglas QF-4 Phantom II

Макдоннел-Дуглас F-4 «Фантом» II (англ. McDonnell Douglas F-4 Phantom II) — многоцелевой истребитель, истребитель-перехватчик, самолёт наземной поддержки третьего поколения. Был принят на вооружение еще в 1961 году.

Разведывательные и боевые беспилотники стали едва ли не самым активно использующимся видом оружия в борьбе с боевиками-экстремистами. Но такой способ борьбы – далеко не самый экономный, каждый аппарат обходится в сотни миллионов долларов. Американские ВВС ищут более дешевые варианты.

Именно это объясняет длинные ряды «пожилых» самолетов F-4 Phantom II, выстроившихся на базе ВВС США Дэвис-Монтан. Здесь расположен Центр обслуживания и восстановления техники (Aerospace Maintenance And Regeneration Center, AMARC), где этих заслуженных ветеранов коренным образом модернизируют, превращая в беспилотники.

Фантом F-4

 Air Force’s New ‘Killer Zombie’ Drone

Armed Predator and Reaper drones have become the primary weapons in the fight against Pakistani militants. But they can be pricey; the Reapers come in at around a hundred million dollars each. Which is why the Air Force is working on a cheaper option: killer zombies.

Visit Davis-Monthan Air Force Base in Tucson, Arizona, and you’ll see rows of obsolete F-4 Phantom II aircraft – or at least their gutted carcasses. This is the Aerospace Maintenance And Regeneration Center or AMARC — whatever you do, don’t call it the Boneyard. For many years, it has been common practice to resurrect these deceased planes as QF-4 unmanned drones, so that they can have a brief and undignified existence as "full-scale aerial targets." Everything in the inventory — from Sidewinder missiles to Patriots — have been tested on one at some point, even though some find it "kind of hard to shoot at such a magnificent aircraft."